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Leucemia

leucemia

La leucemia ocurre cuando las células sanguíneas inmaduraz, normalmente de los glóbulos blancos proliferan, es decir, se reproducen de manera incontrolada en la médula ósea y se acumulan tanto ahí como en la sangre, logrando reemplazar a las células normales. A esta proliferación incontrolada se le denomina leucemia.

Ante tal anomalía, la médula ósea produce un número anormal de células blancas, y pueden llegar a ser tan numerosas que la sangre tenga una apariencia blanquecina.

Las leucemia se ha dividido en dos categorías según su proceso:

leucemia, categorias

  • Leucemia Aguda: es la que produce una gran acumulación de blástos, con una rápida evolución si no se trata de forma efectiva.

  • Leucemia Crónica: es más frecuente que la anterior pero su desarrollo es más lento. En este tipo, los tejidos productores de sangre aun trabajan parcialmente bien, por lo que se encuentran en la sangre glóbulos blancos normales y blástos anormales (inmaduros).

La leucemia también se divide según sea el tipo de célula afectada:

leucemia linfocítica

  • Leucemia Linfocítica: los glóbulos blancos afectados son los producidos por los ganglios linfáticos y el bazo.

  • Leucemia mieloide: los blastos proceden de la médula ósea.

La combinación de estas dos nomenclaturas da como resultado los tipos básicos de leucemia:
Leucemia Linfocítica Aguda (LLA):este tipo de leucemia es el más común en niños.

Leucemia Linfocítica Crónica (LLC): se presenta en adultos y pueden sentirse bien durante años sin recibir tratamiento alguno, este tipo de leucemia es común en grupos familiares.

Leucemia Mieloide Aguda (LMA): es la más común en adultos, especialmente entre personas que han estado bajo tratamientos de quimioterapia debido a otro tipo de cáncer.

Leucemia Mieloide Crónica (LMC): este tipo tiene un anormalidad genética (el cromosoma Filadelfia).

Causas de la leucemia

causas de la leucemia

  • Exposición excesiva a radiaciones ionizantes.

  • Substancias tóxicas.

  • Virus.

  • Personas con síndrome de down.

  • El fumar también puede ayudar a provocar leucemia:las sustancias cancerígenas presentes en el humo del tabaco son absorbidas por los pulmones y propagadas a través del torrente sanguíneo a muchas partes del cuerpo.

  • El tabaquismo durante el embarazo, predisponen a leucemia en los niños, con mayor frecuencia que el resto de la población.

Síntomas de la leucemia

sintomas de la leucemia

La sintomatología que da la leucemia es muy variada y el tiempo desde su inicio hasta su diagnóstico pueden transcurrir hasta uno o dos meses; ya que sus primeros síntomas son parecidos a los de otras enfermedades típicas de la niñez como cansancio, falta de apetito o fiebre intermitente.

Se presenta también:

  • Anemia: cuyas características son palidez, cansancio y poca tolerancia al ejercicio.

  • Inflamación de los nódulos linfáticos.

  • Crecimiento del hígado o bazo.

  • Sangrado espontáneo y pequeñas manchas en la piel (petequias) o grandes hematomas, a consecuencia de hemorragia causada por golpes leves. Asimismo, pueden presentarse hemorragias a través de nariz, boca o recto.

  • Infecciones constantes:debido a que los leucocitos producidos en la médula ósea son células imanduraz y con un funcionamiento anormal, condición que les impide defender al cuerpo de virus y bacterias.

  • A medida que la afección avanza aparece dolor en los huesos, como resultado de la multiplicación de las células leucémicas en el sistema óseo.

La leucemia aguda puede causar lo siguiente:

más síntomas de la leucemia

  • Dolores de cabeza.

  • Vómitos.

  • Confusión.

  • Pérdida del control muscular.

  • Convulsiones.

  • Hinchazón de los testículos.

  • Úlceras en los ojos o en la piel.

La leucemia crónica puede afectar a la piel, al sistema nervioso central, al tracto digestivo, a los riñones y a los testículos.

Diagnóstico de la leucemia

diagnóstico de la leucemia

Los estudios iniciales para diagnosticar la leucemia no son costosos y son poco dolorosos, se limitan a un estudio de sangre (biometría hemática), aunque cabe mencionar que la única manera de realizar el diagnóstico exacto de leucemia es analizando la médula ósea.

Tratamiento de la leucemia

tratamiento contra la leucemia

Para este tipo de padecimiento es recomendada la quimioterapia por varias vías: intravenosa, oral e intratecal (por la columna vertebral).

El tratamiento tiene tres fases: la de inducción a la remisión, la de consolidación y la de mantenimiento.

Fase de inducción a la remisión:su duración es de cuatro a cinco semanas, en esta etapa se intenta destruir la mayor cantidad de células malignas.

Cuando ocurre la remisión(control temporal de la afección), el niño suele lucir normal, ya que los síntomas de la leucemia desaparecen.

Fase de consolidación: dura de dos a tres semanas.

Fase de mantenimiento: debe llevarse a cabo hasta completar tres años de tratamiento.

La quimioterapia no destruye solamente las células malignas, también ataca células normales tales como las del sistema digestivo (provocando diarreas y úlceras en la boca), las de la raíz del cabello (caída del mismo), de la médula ósea (disminución de las células sanguíneas), además de otros efectos.

Nota: Este material solamente es informativo, quien puede orientarle mejor es su médico, acuda con él.

Autor:Ere Luna. T.C.

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